fbpx
Πόνος στον αυχένα: αιτίες και τρόποι αντιμετώπισης

Πόνος στον αυχένα: αιτίες και τρόποι αντιμετώπισης

Ο πόνος στον αυχένα είναι o δεύτερος λόγος παγκοσμίως που κάποιος ενήλικας μπορεί να επισκεφτεί τον ορθοπεδικό. Εκτιμάται ότι το 1/3 των ανθρώπων θα νιώσουν πόνο στην περιοχή του αυχένα, δηλαδή στους  σπονδύλους που βρίσκονται μεταξύ του άνω τμήματος του κορμού και της βάσης του κρανίου, κάποια στιγμή στη ζωή τους. Επίσης επηρεάζει περισσότερο τις γυναίκες σε σχέση με τους άνδρες. Η αυχεναλγία, όπως αποκαλείται, ωστόσο, μπορεί να εμφανίζει ενόχληση και σε άλλες περιοχές όπως οι ώμοι και τα χέρια,  μπορεί να είναι οξεία, μικρής δηλαδή διάρκειας ή χρόνια.  Ο αυχένας στηρίζει το βάρος της κεφαλής και επειδή είναι λιγότερο προστατευμένος από τη σπονδυλική στήλη, είναι επιρρεπής σε τραυματισμούς. Ο πόνος στον αυχένα μπορεί να επηρεάσει τις καθημερινότητα του πάσχοντα  εάν αφεθεί χωρίς θεραπεία, αν και για πολλούς είναι παροδικός. Ωστόσο αν τα συμπτώματα επιμένουν ο ασθενής, θα πρέπει να απευθυνθεί στο γιατρό. Ποια είναι όμως τα συμπτώματα; Πολλοί ασθενείς παραπονιούνται για μια αίσθηση έντασης στο σημείο ή καύσους, εμφανίζουν πονοκέφαλο, μούδιασμα ή μυρμήγκιασμα στο ένα ή και στα δύο χέρια και αυξημένη ευαισθησία στην περιοχή.

Ποιες είναι οι συχνότερες αιτίες του πόνου στον αυχένα;

Η πιο συνηθισμένες αιτίες του πόνου στον αυχένα είναι:

  1. το αυχενικό σύνδρομο που αφορά ένα πλήθος συμπτωμάτων, όπως πόνος, δυσκαμψία, ημικρανία, ίλιγγος, ζαλάδες, θολή όραση, μούδιασμα στο κεφάλι και τα χέρια, μπορεί να οφείλεται στο μυϊκό τόνο και επιβαρύνεται από την κακή στάση σώματος ή στους μεσοσπονδύλιους δίσκους οι οποίοι μπορεί να εμφανίσουν δισκοκήλη. Μπορεί να αντιμετωπιστεί αποτελεσματικά, συνήθως χωρίς χειρουργική επέμβαση με μυοχαλαρωτικά φάρμακα και φυσικοθεραπεία που στοχεύει στη χαλάρωση των μυών, την ενδυνάμωσή τους και τελικά, την ανακούφιση του ασθενούς.
  2. Η αυχενική μυελοπάθεια που αναφέρεται στη φθορά της σπονδυλικής στήλης λόγω γήρανσης που τελικά πιέζει το νωτιαίο μυελό.  Οι ασθενείς εκτός από πόνο και δυσκαμψία στον αυχένα μπορούν να εμφανίσουν αδυναμία στα άνω άκρα ή ακόμη και δυσκολία στο περπάτημα. Αντιμετωπίζεται συντηρητικά με τη χρήση ειδικού κολάρου, μυοχαλαρωτικά φάρμακα και φυσικοθεραπείες ή επεμβατικά με πεταλοπλαστική και σωματεκτομή.
  3. Η αυχενική σπονδυλαρθρίτιδα αφορά την εκφύλιση των σπονδυλικών αρθρώσεων στον αυχένα (αρθρίτιδα) και οφείλεται στη γήρανση. Τα συμπτώματα μπορούν να αντανακλούν στους ώμους και την ωμοπλάτη και να προκαλούν μυϊκές συσπάσεις και κεφαλαλγίες ενώ η θεραπεία είναι κυρίως συντηρητική και περιλαμβάνει στεροειδή αντιφλεγμονώδη φάρμακα και φυσικοθεραπείες.

Επίσης, ο πόνος στον αυχένα μπορεί να σχετίζεται με τους αδύναμους μύες στην περιοχή της ωμοπλάτης λόγω του πέρας του χρόνου, με το σύνδρομο «Tech Neck», που αφορά τους εργαζόμενους που κάνουν πολύωρη χρήση ηλεκτρονικών υπολογιστών και αναγκάζονται να σκύβουν προς τα εμπρός επιβαρύνοντας  και καταπονώντας έτσι την περιοχή  αλλά και με την ψυχική υγεία και το στρες.

Πως να αντιμετωπίσετε τον πόνο στον αυχένα;

Πριν προσέλθετε στο γραφείου του ιατρού σας, να τι μπορείτε να κάνετε για να αντιμετωπίσετε τον πόνο αποτελεσματικά:

• να κάνετε χρήση μη στεροειδών αντιφλεγμονωδών φαρμάκων και μυοχαλαρωτικών.

• να εφαρμόσετε ζεστά και κρύα επιθέματα που βοηθούν στη χαλάρωση των μυών του αυχένα και την αντιμετώπιση της φλεγμονής αντίστοιχα. 

• να κοιμάστε καλά, σε σωστό ανατομικό μαξιλάρι και στρώμα και σε μια στάση που δεν επιβαρύνει τον αυχένα όπως στο πλάι ή ανάσκελα και όχι μπρούμυτα.

• να αναδιαμορφώσετε το χώρο εργασίας σας περιλαμβάνοντας ένα αναπαυτικό κάθισμα που σας επιτρέπει να έχετε τον ηλεκτρονικό υπολογιστή στο ύψος των ματιών σας και να φροντίζετε να μην κυρτώνετε τους ώμους σας κατά τη διάρκεια της εργασίας σας.

• να μη σηκώνετε συχνά βάρη.

• να κάνετε χρήση hands free ή Bluetooth ακουστικών και να μη χρησιμοποιείτε το κινητό σας τηλέφωνο κρατώντας το ανάμεσα στο κεφάλι και τους ώμους.

• η εντατική φυσικοθεραπεία, που περιλαμβάνει ασκήσεις για τέντωμα και ενδυνάμωση μυών και τενόντων στον αυχένα μπορεί να αποβεί πολύ αποτελεσματική.

• η προσεκτική και τακτική ήπια άσκηση όπως το περπάτημα, η yoga, το pilates ή ειδικές ασκήσεις ενδυνάμωσης των μυών της περιοχής όπως είναι η προσαγωγή ωμοπλατών, όρθιες κάμψεις στον τοίχο, διατάσεις ραχιαίων με έκταση των άκρων.  

• η διαδερμική ηλεκτρική διέγερση νεύρων (TENS)

• Ενέσεις στεροειδών κοντά στις ρίζες των νεύρων.

Αν όλα τα παραπάνω δε φέρουν αποτέλεσμα τότε η επίσκεψη στον ορθοπεδικό κρίνεται απαραίτητη. Ο γιατρός είναι ο αρμόδιος να καθορίσει αν θα χρειαστεί, σε σπάνιες περιπτώσεις ωστόσο, επέμβαση. Οι πιο γνωστές χειρουργικές επεμβάσεις είναι η σπονδυλοδεσία, η ενδοσκοπική δισκεκτομή και η δισκοπλαστική με gel.